Dois pesquisadores da UConn School of Medicine desenvolveram um novo teste auditivo que pode identificar perda auditiva ou déficits em alguns indivíduos considerados ouvintes normais ou quase normais em testes tradicionais.

Muitos adultos relatam dificuldades auditivas em situações cotidianas, apesar de ter seus médicos dizer-lhes que os resultados de seus testes auditivos são normais ou quase normais.

"Temos agora uma técnica validada para identificar déficits de audição" ocultos "que provavelmente não seriam detectados com audiogramas tradicionais", diz Leslie R. Bernstein, professora de neurociência e cirurgia da UConn, que conduziu o estudo com Constantine Trahiotis, professor emérito de neurociência e cirurgia.

O teste de audição recentemente desenvolvido mede a capacidade de uma pessoa detectar microfones através das orelhas (binaurais) em sons apresentados em níveis de intensidade que são próximos aos experimentados em conversas normais.
Os pesquisadores estudaram 31 adultos de 30 a 67 anos com audiogramas normais ou quase normais. Eles descobriram que os ouvintes que têm resultados de teste de audição clínica predominantemente normais podem apresentar déficits substanciais no processamento binaural. Os resultados do estudo foram publicados no  Journal of the Acoustic Society of America.

"Nosso estudo mostra que nosso novo teste de audição binaural pode ajudar a identificar as populações vulneráveis de ouvintes e talvez ajude a determinar quando as intervenções críticas são garantidas", diz Trahiotis.
Bernstein observa que a perda auditiva adquirida de exposição excessiva ao ruído tem sido conhecida por produzir déficits auditivos significativos, e as vezes debilitantes. A nova pesquisa sugere que o número de pessoas com perda auditiva pode ser ainda maior do que se pensava.
Ele diz que os especialistas no campo, por exemplo, costumavam pensar que a perda de audição pós-concerto ou o toque de ouvido e apenas uma lesão temporária que desapareceu. Mas essa evidência nova e crescente pode mudar a opinião de especialistas.
"Nossa equipe de pesquisa tem trabalhado arduamente para definir o que a audição humana normal realmente é", diz Trahiotis. "Uma maior compreensão da audição normal e a detecção precoce de qualquer déficit de audição subjacente em supostos" ouvintes normais "pode ajudar os profissionais a ter melhores chances de identificar formas de retardar a progressão da perda de audição debilitante durante a vida e, possivelmente, encontrar maneiras futuras para restaurá-lo ".

Fonte: last chance audiology inc.

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